这里的模仿行为是指动物本身不会自发去做的,如黑猩猩和乌鸦使用工具、乃至用货币的行为都是他们自己发展出的。

布达佩斯埃特沃斯洛兰德大学人类学系的一小组研究人员观察到家猫识别并模仿人类行为的实例。他们撰写了一篇描述观察结果的论文,并将其发表在《动物认知》杂志上。


目前,我们很少能见到可模仿人类行为的物种——已知只有逆戟鲸、猿、大象、海豚和喜鹊。如今,清单上又添加了家猫。这一发现令人惊讶,因为故意模仿其他生物的行为需要很高的认知水平,而人们原本以为猫缺少这一必要条件。

这项工作的灵感来自工作间的闲聊。首席研究员、动物行为学家克劳迪娅·富加扎(Claudia Fugazza)和同事福米·希基(Fumi Higaki)在闲暇之余说起家常,他的同事说,她曾教导自家的宠物猫按口令模仿她的一些行为。

富加扎和希基的研究,涉及一种被称为“做我的动作Do as I do”的动物训练技术——训练动物执行诸如翻身之类的动作。

具体做法是,先说“做我的动作”,然后亲自演示一遍。再命令动物:“做。”

不管是出于巧合还是领会了人类的意思,只要动物碰巧做出了正确的动作,就给予奖励。如此反复,只要动物真的具备理解力,那早晚会将人类的指令和动作,以及奖励联系在一起。

富加扎和希基之前一直用狗来实践这一技术。因此,当希基提到,她在家用它训练猫,且成功了的时候,前者感到十分惊讶。


他们前往希基的宠物店里,找来了那只会模仿人类的猫。为了避免吓到猫,富加扎和希基与猫咪(名为Ebisu)保持一定距离。富加扎观察到,猫咪大约在81%的时间内会做出人类期望的反应。

猫咪模仿人类的时候,能够理解,人类的手对应她的爪子,脸颊对应自己的头……虽然实验仅涉及一只猫咪,但研究人员认为,除非Ebisu凑巧是猫中的罕见天才,否则她所揭示的应该是这一物种普遍的学习能力。

遗憾的是,今年6月,Ebisu因肾脏问题去世了。

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