猫科动物朋友的聪明才智确实让我们惊叹不已——可以在无聊图里看到它们取东西、开门、穿越看似不可逾越的障碍物,甚至可以理解基本的指令(当它们愿意的时候)。 在其他时候,它们又变得很傻很笨拙。


任何爱猫人士都习以为常的,如,它们似乎永不厌倦地热衷于把东西从桌子上扫下来,并且不能理解尾巴是自身的一部分,同时天生喜欢待在封闭的空间里——即使这个空间只是地板上一个正方形的二维框框。

在COVID-19大流行期间进行的一项令人愉快的公民科学研究中,研究人员利用猫咪偏爱封闭空间习性来测试它们的小脑袋是体验视幻觉的。这项研究被亲切地称为……"如果我想,我就坐"。


当我们的大脑将视觉信息与先入为主的观念相结合时,就会出现错觉。这可能是为了填补缺失的信息。在古代,这种能力可以帮助原始人类认出被树叶遮挡的捕食者。

来自纽约市立大学的认知伦理学家加布里埃拉·史密斯和同事招募了大量爱猫者来完成实验。实验分有2组。一个是画出或用材料摆出像是箱子的正方形,另一组则是摆出几条线带,但未封闭成正方形。


最初有500多只宠物猫携主人参与,但最终缩减到30位公民科学家,他们设法完成了所有必要的试验。

猫咪确实愿意坐在或站在正方形里。

"比起未封闭的轮廓,研究里的猫确实更喜欢替代箱子的正方形,这支持了我们的假设,即猫对待一个虚幻的方形就像对待一个真正的箱子一样。"

当然,不是所有的猫都能被预测。


研究人员指出,研究结果因最终样本量小而受到局限,但他们的工作补充了以前的研究,即猫存在对轮廓的视错觉;此外,这也是第一次在猫熟悉的环境中进行测试。


这可能是一个重要的细节,因为猫通常不喜欢陌生环境。

至于猫咪为何会喜欢箱子,这有待于未来的研究。

初步结论表明,坐在盒子里可以减少收容所猫咪的压力,所以说猫咪在封闭的环境中会感到更舒适。


而且不仅仅是小猫喜欢盒子,大猫(老虎)也喜欢箱子。

也许最重要的是,这项利用公民科学家进行的研究,为更大程度地调查猫科动物的思维之谜开辟了道路。


"相比于家犬,猫的认知研究肯定是缺乏的,尽管其原因尚不清楚,但使用公民科学家完成猫的室内认知实验,可能大大有助于弥合这一鸿沟。”

这项研究发表在《应用动物行为科学》上。

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